Posts

The tsunami

Image
Dear Anders
It was amazing to have you on the phone a couple of times and left me thinking about how hard, traumatic and painful this must be for you.
 I don’t know the history of you finding out about Jennifer’s rape -but it must be some story itself and I wondered if men who are witness to the abuse of other men feel betrayed by their fellow men with resultant anger and fury?
 I have been thinking of you a lot - not sure why – thinking of what it is like to be witness something as dramatic and personal as this- being so close to the internal dimensions of this revelation and Jens extraordinary multi-dimensional response to this - her huge humanity in reaching out to people and us to her; her incredible writing on facebook – the outpouring of the years of silence and trauma, both as relief and as testament to this terrible abuse. So this is why I write to you to understand how you are in all of this?
Are you sometimes worried about Jen and her potential vulnerability? I think she has wo…

At the breakfast table

Image
At the breakfast-table:

We are on the subject of meaning of life and we land in a conclusion that it cannot be fame nor money but rather happiness.
I ask Hanna: But how do you find happiness?
She smiles and tilts her head and says: Happiness finds you!
Then she looks me in the eye:
- Do you know what love is for?
- No…
- Love is for Everything!

---
What a blessing to share breakfast with a little master.
Let them find you where you would not look for them…

Åke Edvinsson, 60 år

Image
Det går nog knappt en dag utan att jag tänker i tacksamhet på dig, Åke.
Alla minnen som vi delat under årens lopp blir man ju ständigt påmind om genom gamla sånger och sammanhang, människor och miljöer som poppar upp litet här och där, litet nu och då.
Häromdagen slogs jag av en lust att hålla ett tacktal till dig för allt du betytt för mig, men antog att det är väl något jag kommer att skjuta upp tills din begravning - om nu inte du kommer att sjunga på min dessförinnan. Men varför vänta till dess, tänkte jag sen? Det är så dags då, nej låt mig få uttrycka detta nu!
Och så vaknar jag idag och ser att du fyller 60 år! Detta är mitt tillfälle, att få skriva ett helt oförblommerat tacktal till en underbar människa som nog betytt mer för mig - och för många andra - än någon annan utanför den innersta familjekretsen!
Den första gång jag såg dig var den första gång jag hörde dig; i barnkören som repade i kyrkskolan under fröken Gun Anderssons ledning. Och vi fortsatte ses där vi hördes…

Olof Palme till minne

Image
Klockan är 23.21 den 28 februari 2016 och det är precis på minuten 30 år sen Olof Palme mördades. Jag tar ett djupt andetag och känner att jag behöver skriva av mig några tankar som legat och grott sen dess.
Så mycket mer än endast en ytterst remarkabel, och försvarslös människa dog denna natt för 30 år sedan. Sverige förlorade inte bara sin statsminister, Sverige förlorade sin oskuld, sitt unikum och sin position i världssamfundet. Svea rike förlorade sin väg där på Sveavägen. De röda blodsdropparna på trottoaren den natten gav en ny färg åt den blågula fanan.

Jag hade förmånen att vid ett tillfälle få möta Olof Palme. Varje vinter spenderade han en semestervecka uppe i Idrefjällen. Och varje gång besökte han den lilla socialdemokratiska föreningen på orten och höll ett anförande. Ett år jobbade vi i Fjedur uppe i Idre den veckan och vi blev ombedda att sjunga och berätta från Sydafrika vid Palmes anförande.
Vår statsminister var helt lysande, semesteravslappnad och informell. Där,…

Vad har Mandela och Zlatan gemensamt?

Image
Ja, förutom det uppenbara; att de bägge är globala ikoner, hyllade i många läger, över nationsgränser och kulturer, språk och religioner?
Det finns en gemensam detalj i deras biografier som man ofta inte gör så stor sak av men som jag tror har varit avgörande för dem och som borde vara viktigt för oss alla att förstå.
De har vuxit upp med en pappa och en mamma som har kommit från två olika religioner.
Mandelas mor, Nosekeni Fanny, var bekännande kristen, med tillhörighet i metodistkyrkan. Mandelas far, Gadla Henry Mphakanyiswa, skulle väl kunna betecknas som ”animist” även om termen känns litet onödigt ”kolonial”. Men som den hövding han var levde han kvar i sina förfäders bekännelse.
Zlatans mamma, Jurka är kroat och katolik och hans pappa Sefik är bosnier och muslim.
Jag tror det finns en poäng att hämta här…
Vi lever i en tid där religioner ställs emot varandra, och där tanken på ett multikulturellt och multireligiöst samhälle kommer under stor press. Men uppenbarligen kan till …

Bjud hem nån annan-dan

Image
Har du några planer för Annandag Jul än? Vanligtvis är ju det en dag när inte så mycket är planerat. Och i så fall har vi en idé! Förra året firade vi en liten annorlunda dag på annandag jul. Vi bjöd in främmande, människor som var främmande för oss när de kom och bästa vänner när de gick. Det var fantastiskt och vi kommer att göra om det i år igen. 


Smaka på det gamla fina ordet främmande; det betyder både främling och gäst. Motsvarighet finns i afrikanska språk och säkert även på många andra håll; "mgeni" på swahili har samma underbara dubbelmening, det som är obekant är det som vi bjuder in som gäst, för att vi själva i slutändan ska berikas. Ett ord som uttrycker en hel livshållning. Är vi rädda för det som är annorlunda eller är det där vi möter kärleken? Går vi i tillit mot framtiden, fastän den är oss okänd eller räds vi den för att den inte kommer att vara som idag? Ifjol blev annandagen inte som någon annan dag. Det blev dagen vi mötte oss sjäva för det blev dagen vi…

Following the genes of slave Koddo

Image
(continued from "Following the genes of Saint Olaf")

- OK, so much for King Saint Olaf, but what about Koddo, the slave?
- We're coming to her. This story is not complete without her, she gives the picture that all-important depth and those wonderful new stark colors. But before we go there, we need to round off the Olaf-saga...
I once was on Iona, the Scottish island on its rugged western shores, sharing songs and stories from the liberation of South Africa. I could not refrain from telling about my old relationship with the island through my ancestor Magnus Barefoot. He was the King of Iona for a short while in the beginning of the 12th century. The good side of the story was that he did not raid the island and its monastery unlike many of his colleagues among the Viking kings. I think it had to do with his respect for all the old kings that are buried there; he had ambitions to be one of them and did not want to offend them. The deal that was struck was that he would b…